Hurmaava wales

Iso-Britannian saari on lähempänä kuin miltä se tuntuu. Se on alle tunnin kestävän junamatkan päässä Euraasian mantereelta, ja lauttaliikennekin toimii varsin hyvin. Kun lähdetään suunnittelemaan seuraavaa lomaa, miksei katsottaisi Iso-Britannian suuntaan? Vaikka se saattaa tuntua erittäin täyteen rakennetulta ja tiheään asutulta paikalta, näin se ei ole: Wales, Skotlanti ja itse Englantikin tarjoavat upeita luontopaikkoja matkailijalle kuin matkailijalle, ja siellä voi kaiken lisäksi puhua sitä oikeaoppista brittienglantia – vaikka kello viiden teepöydässä.

Hurmaava wales

Monipuolinen Valikoima

Wales on täynnä luonnon muovaamia nähtävyyksiä. Juuri Walesista avautuu upeita merimaisemia, ja kun rannalta lähdetään siirtymään pohjoiseen tai itään syvemmälle saareen, metsä- ja peltomaisematkin ovat hienoja. Lukuisat pienet kadut, joissa ei asu ketään ja joiden ympärille on ehtinyt muodostua rehevää kasvillisuutta, kutsuvat jatkamaan matkaa aina eteenpäin: mitä sieltä löytyisi? Omassa tapauksessani Wales on enemmän merta kuin jotain muuta. Olin ajamassa jo melkein kuukauden verran enkä kertaakaan käynyt meren rannalla, joten sitä tuli luonnollisesti ikävä. Walesin kaupungissa nimeltään Swansea pääsin vihdoin viimein oikean meren rannalle ja näky on sieltä upea: pitkä ja leveä hienohiekkainen rantaviiva, viileä ilma eikä ollenkaan ihmisiä rannalla. Meren muovaamat kalliot eivät tee varjoa alueelle melkein koskaan, sillä ranta on etelään päin, mutta siellä aurinkoa voi jäädä kaipaamaankin: viileällä ilmalla tarkoitin jotain viidentoista ja kahdenkymmenen celsiusasteen väliltä. Yksi mahtavimmista maisemista löytyi Three Cliffs Bay -nimisen lahden rannalta, ja se onkin suosittu postikorttikuva, mutta turistiliikenne on siellä silti erittäin vähäistä. Täydellinen yhdistelmä, vai mitä? Walesin vaellusreitistö on aivan uskomatonta. Vuonna 2012 avattiin reitti Wales Coast Path, joka pitää sisällään melkein 900 mailia polkuja ja jonka aikana voi päästä nauttimaan merimaisemista, hiekkarannoista, kallioista ja metsistä valitsemalla aina sopiva lenkki vaikka turistitoimistojen kotisivuilta tai omasta navigaattorista. Walesin viranomaiset ja turismiyrittäjät ovat todellakin huolehtineet siitä, että Walesin koskemattomiin alueisiin pääsisi tutustumaan turvallisesti ja mukavasti, ja reiteiltä löytyy niin opaskylttejä kuin myös järjestettyjä leirintäalueita vaeltajien käyttöön.

Monipuolinen Valikoima

Yksi merkittävimmistä Walesin ja itse asiassa koko Iso-Britannian saaren kansallispuistoista on nimeltään Snowdonia, joka perustettiin jo vuonna 1951 ja jossa päästään näkemään Walesin oikeita luonnon ihmeitä: uskomattoman väristen vuoristojen kupeissa olevia kristallin puhtaita järviä, vapaasti liikkuvia eläimiä ja lintuja, vuorista laskeutuvia kylmiä vesiputouksia ja aina niin erilaista rantaviivaa. Walesin rantaviiva on nimittäin erittäin monipuolista: tänne voi tulla viettämään rantalomaa Karibian saarten kaltaisissa paikoissa ja viileämmällä lämpötilalla, mutta yhtä hyvin voi seurata meren aaltoja ison kallion päältä, missä yksi väärä askel tarkoittaa putoamista erittäin korkeasta paikasta viileään mereen. Snowdonia on kaiken lisäksi sateisin paikka koko Britanniasta, joten sen maisemista nauttimisen aikana täytyy varautua myös keliolosuhteisiin: kulkeminen sateessa on välillä vaikeaa ja välillä jopa vaarallista, ja vaelluksista nauttiminen läpimärkänä ei ole välttämättä sitä, mitä sinne alun perin lähdettiin hakemaan.

Walesiin lähtiessä ei kannata suunnitella liikoja. Paikat löytyvät toinen toisen jälkeen täysin itsestään, ja reitin suunnittelu onnistuu erittäin hyvin vaikka aamulla teltan pakkaamisen jälkeen. Paikallisväestö puhuu täällä englannin lisäksi myös kymriä, ja tätä kieltä näkyy kaikkialla: niin liikennemerkeissä kuin myös lähikaupoissa ja leirintäalueilla. Englannilla pärjää kuitenkin hyvin, ja paikallisilta saa eniten hyviä neuvoja, minne nyt kannattaa ottaa suunta. Vaikka Britannian paperille painetut hotelleista löytyvät oppaat ovat aika kattavia ja niistä löytyy erittäin korkealaatuisia valokuvia, paikallisilta kysyminen toimii aina paremmin. Wales kutsuu, ja niin tekevät sen asukkaatkin. Sinne halutaan aina palata ja sinne palataan.

Jaa tämä viesti: